Importance de l’odorat chez le chien


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Dans nos vies bien chargées, nos compagnons ont perdu l’habitude de renifler, ce qui consiste à un manquement à ses besoins fondamentaux, entraînant un ou plusieurs problèmes comportementaux.

La science et l’éthologie nous démontrent à quel point renifler, flairer, sentir les odeurs sont des facteurs importants pour le bien-être de nos compagnons canins. En plus de répondre à ses besoins fondamentaux, le travail de flair apporte les bénéfices suivants:

  • Comportement naturel
  • Amusant et motivant
  • Construit la confiance
  • Associations positives, solides et calmes
  • Aide à un sommeil profond

Le nez du chien, avec sa cavité nasale, est une structure complexe et ses fonctions sont nombreuses et importantes. Cette cavité permet au chien, en plus de sa fonction olfactive, de tempérer, de filtrer et humidifier l’air inspiré avant qu’il n’atteigne les poumons.

Tout comme chez l’humain, cette cavité nasale permet aussi bien au chien de respirer que de renifler ; elle est particulièrement bien organisée et nettement plus sophistiquée que la nôtre.

Aidé par son système olfactif performant, le cerveau du chien peut travailler avec cette odeur stockée afin de déterminer ce qu’il doit en faire : l’ignorer puisque sans intérêt, en retirer plus d’informations ou encore l’exploiter afin d’en tirer un bénéfice quelconque.

Pour comprendre à quel point il est central dans la vie d’un chien, voici une exploration de la façon dont l’odorat guide la perception et le comportement canins.

  1. Anatomie de l’Olfaction Canine: Les chiens possèdent environ 220 millions de cellules olfactives, tandis que les humains en ont environ 5 à 6 millions. De plus, une partie significative du cerveau du chien est dédiée à l’analyse des odeurs, bien plus que chez l’homme.
  2. Le Monde en “3D Olfactive”: Alors que les humains perçoivent le monde principalement à travers la vision, les chiens “voient” le monde à travers les odeurs. Ils peuvent détecter la présence d’autres animaux, comprendre leur état émotionnel, leur sexe, leur âge, et même des événements passés, simplement en reniflant.
  3. Mémoire Olfactive: Les chiens ont une mémoire olfactive incroyablement puissante. Ils peuvent reconnaître et se souvenir d’une odeur pendant de longues périodes, ce qui les aide à reconnaître des lieux, des individus et même des situations spécifiques.
  4. Lire l’Environnement: L’odorat du chien l’aide à comprendre l’environnement qui l’entoure. Les changements météorologiques, le passage d’autres animaux, et même les phéromones laissées par d’autres chiens sont tous des éléments que le chien détecte et interprète.
  5. Comportement Social: L’interaction olfactive est cruciale pour la communication canine. Qu’il s’agisse de marquer un territoire, de comprendre la hiérarchie au sein d’une meute ou d’obtenir des informations sur un autre chien lors d’une rencontre, le sens de l’odorat est au cœur de ces interactions.
  6. Routines Alimentaires: L’odorat guide le chien vers sa nourriture, lui permet de discerner si elle est comestible ou avariée, et joue un rôle clé dans les comportements alimentaires.
  7. Localisation et Exploration: Que ce soit pour suivre une piste, rechercher une personne ou un objet disparu, ou simplement explorer son environnement, un chien se fie énormément à son nez.
  8. Comportement Émotionnel: L’odorat peut également influencer l’humeur et le comportement d’un chien. Certaines odeurs peuvent le rassurer, tandis que d’autres peuvent le rendre anxieux ou excité.


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Théorie Sprinkle

1. Préparation :

  • Choisissez la bonne nourriture : Prenez de la nourriture sèche pour chiens ou de petites friandises que votre chien adore. Assurez-vous qu’elles soient de petite taille pour prolonger l’activité.

2. Sélection de l’endroit :

  • À l’extérieur : Si vous choisissez de faire cet exercice à l’extérieur, trouvez un endroit sécurisé où votre chien peut fouiller sans danger. Un jardin ou une cour bien clôturée serait idéal.
  • À l’intérieur : Si vous préférez rester à l’intérieur, choisissez une pièce où vous pouvez facilement nettoyer. Un tapis ou une couverture peut être utile pour cacher les friandises.

3. Mise en œuvre de l’exercice :

  • Saupoudrez les friandises : Dispersez les friandises sur la zone choisie. Assurez-vous de les répartir assez largement pour que votre chien doive les chercher.
  • Variez les endroits : Pour garder l’exercice intéressant, changez les zones de dispersion de temps en temps.

4. Surveillance et encouragement :

  • Restez à proximité : Restez près de votre chien pendant qu’il cherche pour vous assurer qu’il est en sécurité et qu’il ne mange rien d’inapproprié.
  • Encouragez votre chien : Félicitez-le lorsqu’il trouve les friandises. Cela renforcera son comportement de recherche et le rendra plus enthousiaste à l’idée de l’exercice.

5. Gestion de l’alimentation :

  • Contrôlez les quantités : Assurez-vous de soustraire les friandises utilisées pour cet exercice de la ration quotidienne de votre chien pour éviter la suralimentation.

6. Progression de l’exercice :

  • Augmentez la difficulté progressivement : Commencez par des cachettes faciles et, au fur et à mesure que votre chien s’améliore, rendez les cachettes plus difficiles pour le stimuler davantage.

Cet exercice est non seulement un excellent moyen de stimuler mentalement votre chien, mais il aide aussi à développer son odorat et son instinct de recherche. C’est une activité ludique qui renforce le lien entre vous et votre chien tout en lui procurant une forme d’exercice mentale saine.


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